A Voz Suprema do Blues, o novo filme da Netflix baseado na peça de August Wilson com o mesmo nome – que por sua vez é baseada na vida da lendária cantora de blues Ma Rainey (Viola Davis) -, mistura fatos e ficção histórica.

Rainey teve uma carreira inovadora e triunfante na década de 1920, e muitas partes de sua história, incluindo seu sucesso musical, bissexualidade um tanto pública e canções específicas como “Hear Me Talking to You” eram todas reais.

Mas A Voz Suprema do Blues também segue o virtuoso trompetista Levee (Chadwick Boseman) enquanto ele entra em conflito com Ma e seu produtor, Sturdyvant (Jonny Coyne). E embora Levee seja um personagem completamente fictício, sua história ecoa as experiências muito reais de muitos músicos negros durante os anos 1920.


Personagem que nunca existiu

Ao longo de A Voz Suprema do Blues, Levee não faz segredo de que tem aspirações além de ser suporte para Ma. Ele quer formar sua própria banda e gravar suas próprias canções – em particular, uma sobre um rolo de gelatina.

A música não é real, mas parece ser baseada em “Shake It & Break It” de Charley Patton. “Rolo de gelatina”, na época, era uma gíria comum nos Estados Unidos para vulva ou cunilíngua; contemporâneos de Rainey, incluindo Jelly Roll Morton e Bessie Smith, também escreveram letras semelhantes.

Levee traz sua música para Sturdyvant, que diz não achar que as músicas vão vender.

“Elas não são o tipo de música que as pessoas procuram”, diz o produtor.

“Simplesmente não são as músicas certas.”

Apesar dos argumentos de Levee, Sturdyvant se recusa a deixá-lo gravar sua música e, em vez disso, oferece pagar US$ 5 por cada música, apenas para tirá-las de suas mãos.

Levee continua firme de que quer gravá-las, mas, no final das contas, descobrimos que ele aceitou o acordo de Sturdyvant: a cena final do filme mostra uma banda toda branca tocando a música de Levee no estúdio, enquanto Sturdyvant assiste.

Nos anos 20 e 30, muitas gravadoras proeminentes começaram a perceber que podiam lucrar com a música de artistas negros. A gravadora de Rainey, a Paramount Records, desempenhou um grande papel nisso: discos de blues, gospel e jazz escritos e arranjados por músicos negros rapidamente se tornaram a oferta mais lucrativa da empresa.

“A maior parte das informações disponíveis indica que a indústria fonográfica raramente concedia royalties a artistas negros, enquanto os intérpretes brancos de música country, embora também explorados por sua falta de experiência, podiam em alguns casos obter pelo menos parte do que era deles por direito”, escreveu Robert Springer em Folklore, Commercialism, and Exploitation: Copyright in the Blues.

Não apenas os artistas negros eram pagos menos do que seus colegas brancos, mas também estavam trazendo mais dinheiro, permitindo que as gravadoras alcançassem grandes mercados de consumidores negros.

Um dos companheiros de banda de Levee, Cutler (Colman Domingo), alude a isso em A Voz Suprema do Blues, quando anuncia que os homens brancos na música não são os que fizeram de Rainey uma estrela.

“A posição socioeconômica dos afro-americanos no Sul, seu frequente analfabetismo e o fato de serem novatos no mundo da música comercial, tornavam-nos presas fáceis que podiam ser exploradas sem contrato ou persuadidas a renunciar aos seus direitos”, Springer acrescentou.

“Provavelmente como resultado de uma suspeita arraigada de brancos em negociações comerciais, eles mal hesitaram entre o dinheiro à vista e as quantias hipotéticas que poderiam surgir no futuro.”

E, como A Voz Suprema do Blues ilustra, mesmo os artistas negros que tiveram sucesso na indústria e ganharam contratos com gravadoras não receberam o respeito que mereciam. O contrato da verdadeira Ma Rainey foi encerrado abruptamente em 1928. A Paramount disse que “seu material caseiro saiu de moda”.

Até o momento, ela continua sendo uma das artistas de blues mais influentes de todos os tempos; em 1990, mais de 50 anos após sua morte, ela foi incluída no Rock and Roll Hall of Fame.

Em 2019, ela finalmente recebeu um obituário no New York Times como parte da série “Overlooked No More” da publicação. Mas a história de Levee, embora fictícia, nos leva a perguntar quantas histórias ainda são esquecidas hoje.